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儿童肿瘤质子治疗的前景

导语:

当获悉自己的孩子患有脑部或其他侵袭性肿瘤时,家长最关注的就是当下的治疗——哪一种治疗方法(手术、化疗或放疗)最能有助于让孩子活下来?但对于大多数在治疗后有很长生存期的患儿来说,考虑到当前接受哪种治疗对孩子未来生活影响最小也很重要。






患儿家长需要面临的一个选择就是是否接受能够显著减少患儿成长过程中有害副作用的质子治疗而不是传统放射治疗。

麻省总医院儿童放射肿瘤主任、哈佛医学院助理教授 Torunn Yock医生表示,脑部肿瘤是需要接受放疗的最常见的儿童肿瘤类型,因为儿童的大脑还在生长发育,因此如果在这一阶段对儿童的大脑进行照射,儿童的大脑就不会正常生长发育,导致儿童生长发育缓慢,这在神经认知系统检查时有所显现。

患儿年龄越小,放射治疗对患儿生长发育影响越大,Yock认为,2岁的儿童的大脑发育情况与15岁的青少年非常不同,因此对于2岁的孩子来说放疗的不良反应更严重。

质子放射治疗针对肿瘤的剂量可以与传统放疗相同,但对肿瘤周围健康组织的伤害非常小,亚利桑那州Mayo诊所质子中心医疗主任Sameer Koele医生表示。在治疗残余肿瘤方面能够使用比传统放疗更高的放射线剂量,同时能够让肿瘤周围健康组织免受伤害。

使用传统放射治疗治疗脑部肿瘤时,放射线会发生散射。“大量的健康脑组织暴露在低剂量放射线下,而即便是低剂量放射线也会对脑组织造成损伤。”St. Jude儿童医院放射肿瘤主任Thomas Merchant医生表示。

2015年12月,St. Jude Red Frog Events质子治疗中心——全球第一家儿童质子治疗中心开始治疗包括脑部肿瘤和霍奇金淋巴瘤在内的侵袭性癌症患儿。
“一部分脑部肿瘤患儿在治疗时需要使用放射线照射整个患儿脑部和脊柱。”Merchant表示,“如果我们为患儿实施质子治疗,患儿的胸部和腹部就都不会像接受传统放疗那样受到放射线的照射。”这可能会减少患儿的远期心肺副反应。

Merchant表示使用最新的笔形束质子扫描技术能够缩小肿瘤周围暴露在放射线下的边缘的大小。St. Jude目前使用的就是这种技术,可能减少患儿发生二次原发肿瘤的风险。

德州大学MD Anderson癌症中心儿童放射肿瘤主任Anita Mahajan教授表示在向患者介绍质子治疗的时候,她会强调质子治疗是一种放射治疗方法。她解释说,质子与其他粒子最大的区别是能够根据治疗的需要停留在放射肿瘤专家希望其停留的位置。能够避免伤害重要组织这一点非常重要。“比如,治疗小儿盆腔横纹肌肉瘤时,我们必须避免的一点就是避免对正在发育中的股骨盘进行照射。”Mahajan表示,“这样会尽量避免患儿长大后双腿不对称。”未来生育能力也是在制定肿瘤治疗计划过程中需要考虑的,对于那些围绕骨盆进行照射的病例,使用质子治疗优势可以避开女患儿的子宫和男患儿的睾丸。

Mahajan表示患儿的家长可以陪同患儿进入治疗室直到他们完成治疗前的准备,他们的团队中还会配备一名儿童生活专家帮助患儿及其家庭打理整个治疗。
治疗本身是无痛的,但质子治疗依然有副作用,包括肿胀、干燥、水泡或脱皮等皮肤问题。某些患者还会出现乏力、恶心、呕吐等。

来自Riverside的Meg McQuillan回忆起3年前他儿子因髓母细胞瘤在麻省总医院接受质子治疗时的情况,那时他和病友们将质子治疗设备戏称为“宇宙飞船仓鼠轮”。

孩子们说起治疗的时候都很从容,Keole说。他表示孩子们都很坚强,有时候他们比大人们坚强。

根据美国质子治疗协会的统计数据,目前美国共有23家正在运营的质子中心,但是在美国国内的分布并不均匀。Yock粗略估计,每年美国大约有500-600名患儿接受质子治疗。

通常治疗持续6周,家长们需要带孩子到有质子中心的儿童医院接受治疗。质子治疗的费用大约是X线放疗的2倍,平均费用40000美元。

成立新的质子中心是一笔巨大的投资。“如果只看前期投资的话,质子治疗比传统放疗将贵3-4倍。”Yock说,“质子中心在人员、设备、保险、工程师和物理师方面也有很大的需求。安全的运营质子中心需要一个很完整的团队和高质量的质量控制。”

Yock是2015年12月发表在Cancer杂志上的一篇比较儿童髓母细胞瘤质子治疗和传统放疗成本效益的文章的联合作者。该研究使用模型对治疗相关远期副作用和相关治疗费用、工作流程和患者生活质量进行了分析,得出的结论是质子治疗具有成本效益。

正如Mahajan所说,如果能够避免患者治疗后出现神经认知障碍、内分泌异常、生长发育异常、骨骼发育异常,孩子们在未来就能为社会做出更大的贡献,在成长的过程中需要接受更少的治疗。

当一种肿瘤被证实可以治愈,那么保险就会报销这种肿瘤的质子治疗费用。Yock表示目前在98%的情况下他们都能够成功为儿童肿瘤患者争取到保险报销。

“我们并不轻率的推荐放射治疗。”Merchant说。通常在选择治疗方法之前会对患者进行充分的评估。“这对于患者来说非常重要,尤其是儿童患者。我们需要了解他们要面对什么。”他补充说,“我们会比较质子治疗或传统放射治疗计划,然后选择最佳方案。大多数情况下质子是最好的。”


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