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哈佛医学院Zietman教授:超老龄癌症患者的治疗值得关注,质子等放疗技术或更适合超老龄癌症患者

导语

美国人口调查局预测,到2050年,超老龄人口——即年龄85岁以上的老年人与5岁以下儿童数量将持平;到2030年老年人将占美国总人口的1/5和新确诊癌症患者的70%。






“老年人,特别是年龄超过85岁的老年人口数量是大多数发达国家增长速度最快的人群。”红皮杂志(Red Journal)主编、哈佛大学医学院和麻省总医院癌症中心放射肿瘤学教授Anthony L. Zietman指出,“超老龄人群是当前新出现的、快速增长的一类人,此前从未出现过。”

而随着美国人口老龄化越来越严重,放射肿瘤专家需要应对越来越多的老年以及超老龄(年龄大于85岁)患者,这些患者的治疗收益情况、需要了解的信息、合并症、放射剂量的设计以及对治疗毒性反应的耐受情况与年轻患者有很大差异。

超老龄癌症患者的特点
这些患者很脆弱。他们的组织损伤修复能力和应对压力的能力都大不如前。癌症及其治疗对这类患者造成的压力都比年轻患者大。治疗相关毒性会“摧毁他们的尊严、独立性以及生存意志。”Zietman教授说,“患有神经系统病变的老年人可能无法自己穿衣服;力量的丧失会导致他们卧床;而那些出现大小便失禁、失聪或失明的患者可能会与社会脱节。”
 
但临床试验的排除标准通常包含患有合并症的患者,这些患者大多为超老龄患者,导致业内对超老龄患者治疗的真实副反应了解甚少。
 
“在医学界,有一个领域总是受到特殊对待——儿科——专门针对儿童的医学分科,因为他们生理特征和耐受性很特别。”Zietman教授表示,“我认为我们也应该特殊对待超老龄患者。对于老年癌症患者的治疗有许多问题,要考虑到患者的生理和心理社会学情况,我们是否能够分析老年患者的特点,从而为他们实施既能救命,又不影响他们生活的治疗方法?我们现在能够提供给超老龄患者的有效治疗有哪些?我们能否研发出降低治疗副反应的新技术?”

放疗在超老龄癌症患者中的应用
在美国,超过一半的患者在治疗的同一阶段需要接受放射治疗。由于老年患者通常无法,或者希望尽量避免手术治疗,放疗在老年癌症患者的治疗中的重要程度远超过年轻患者。立体定向放射治疗(SBRT)、立体定向放射外科治疗(SRS)以及质子治疗等更加精确的放射治疗技术的涌现或能减少老年患者放射治疗过程中健康组织的损伤,与传统放疗相比,更广泛的用于老年癌症患者的癌症治疗。但放疗在超老龄癌症患者治疗中的地位仍不明确。
 
当年轻人确诊患有癌症,那么疾病本身会成为患者长期生存和生活质量的最大威胁,但对于超老龄癌症患者来说,事实却并非如此。
 
“前列腺癌是最好的例子。”Zietman教授指出,“大多数低风险前列腺癌在十几年内是不会对患者生命造成威胁的,因此通常选择控制病情发展,而事实上这也是最常见的处理方法。”
 
每一位超老龄高风险前列腺癌患者的治疗方案都不相同,Zietman教授补充说,这些患者也可以仅接受雄激素替代治疗。
 
此前曾有观点认为超老龄癌症患者的治疗应该更激进,但对于年轻患者来说,与标准治疗方案相比,降期治疗或者低分割治疗是更好的选择。
 
“有经验的医生对过度治疗的风险的警惕性不亚于对待处理不当的风险,因此通常会根据患者的实际情况限制放疗剂量、缩小照射野或者采取低强度化疗。”Zietman教授解释说,“针对超老龄患者,我们在设计治疗计划时是否能够考虑到患者的行为能力、他们对代步工具的依赖以及他们能否习惯治疗造成的乏力虚弱,为他们制定最合适的治疗计划。”
 

Zietman教授认为对超老龄患者来说,大分割治疗是比较容易实现的。美国密歇根州底特律亨利福特医疗集团(Henry Ford Health System)Benjamin Movsas医生强调,超老龄前列腺癌患者大分割治疗的临床疗效和治疗后生活质量与标准治疗相当,乳腺癌患者也是如此。


与超老龄癌症患者进行有效沟通
大约每5个超老龄癌症患者中就有1个ECOG(Eastern Cooperative Oncology Group,ECOG,东部肿瘤协作组)表现评分为2分或者更高。老年癌症患者放射治疗专家提倡老年人身心健康评价表,如比较简洁的老年人身心健康综合评估(Comprehensive Geriatric Assessment)或老年癌症患者身心健康筛查表(Onco-Geriatric Screening Tool)都应该得到更广泛的应用,从而帮助临床工作者根据患者的一般状况、承受能力以及治疗目标更好的评估各种治疗方案。
 
Zietman教授表示,年轻癌症患者的首要诉求各不相同。但与年轻患者相比,与老年患者共同探讨自己的想法来选择治疗计划更难实现,因为他们通常有认知异常和沟通障碍。大多数老年女性乳腺癌患者都声称在是否接受放射治疗这个问题上,她们可以自己做主。与超老龄患者有效沟通需要保证患者充分理解他们被告知的内容,医疗团队的成员在向患者描述他们的诊断、疾病进展和治疗目标时,应该尽可能使用定性描述而不是定量描述。“询问-告知-询问(ask-tell-ask)”的沟通模式包括首先询问患者他们对所获取的信息的理解情况,并在确认患者真正理解沟通内容之前,用简洁的语言明确患者的疑问或者为患者提供更多的信息。
 
“老年女性需要信息和帮助,并且愿意参与到做决定的过程中,而不是被直接告知治疗意见。”耶鲁大学医学院Shi-Yi Wang医生表示。

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